fridka: (спичка)
[personal profile] fridka
Как известно, Австралия - страна каторжников. С восемнадцатого века Британская Империя ссылала туда, как Российская Империя - в Сибирь, не только матерых преступников, но и "шибко умных" - людей с пытливым умом и горячим сердцем.
Среди них был и сорокапятилетний ученый греческого происхождения Барри Фортуна, которого Дарвин называл одним из своих учителей, а Англиканская Церковь - "любимым сыном диавола". Человек, оставивший свой след в самых разных науках. Его перу принадлежат работы по истории, археологии, этнографии, медицине, физике, биологии и кулинарии.
Впрочем, не менее, чем его научные таланты, был известен его невыносимый характер, из-за которого он поссорился не только со всеми научными обществами Британии, но и с самим Георгом Третьим (Барри диагностировал у того порфирию, что не понравилось монарху), за что, собственно, и был отправлен в Австралию.

Кажется, Барри Фортуна просто не заметил того, что стал ссыльным. Его щенячий интерес к жизни и ко всему живому вокруг проявился в Австралии с удвоенной силой. Благо, оставленные в Великобритании многочисленные и отнюдь не бедные родственники, присылавшие со всеми попутными суднами деньги, необходимые для исследований приборы и просто письма с добрыми словами, позволяли Барри Фортуне вести в Австралии прежний образ жизни.

Но все же, одна мечта Барри Фортуны чуть не пошла прахом. Узнав о революции в американских колониях, Барри уже почти решил отправиться туда. Но не сражаться за свободу (или за Империю), а изучать быт и нравы индейцев-атабасков. Особенно завораживали Барри рассказы о собачьих упряжках, на которых атабаски путешествовали по всему северу Америки, забираясь даже в страшную ледяную Россию.

Впрочем, через некоторое время Барри Фортуна понял, что ссылка в Австралию - еще не повод отказываться от мечты. Да, путь в Америку ему теперь закрыт, но исследовать свойства нарт, впряженных в собачью упряжку, можно и в австралийской пустыне. Песок ничем не хуже снега, условия в пустыне достаточно экстремальны, да и климат тоже не из приятных.

Сказано - сделано. И Барри решил заказать собак, способных выдержать условия пустыни. А это - огромные перепады температуры (от плюс сорока днем до минус двадцати ночью), отсутствие воды и еды на больших расстояниях, обилие ядовитых тварей.
Выбор пал на собак породы чау-чау. Мощные, но неприхотливые, покрытые густой шерстью, не позволяющей им замерзнуть ночью и пострадать от жары днем, уравновешенные и спокойные - эти собаки казались Барри идеальными. К тому же, будучи родственниками лаек, они по складу характера хорошо подходили в упряжку.

И вот, заказанные Барри Фортуной в Китае собаки прибыли в Австралию. Нарты, лыжи и прочее снаряжение прислали британские родственники. Еду себе и собакам, необходимые в пути лекарства и одежду Барри запас сам.

Экспедиция началась.
Оставшись один на один с бескрайней пустыней, Барри Фортуна понял, что его представления о походе были более, чем наивны. Плохо обученные чау-чау отказывались слушать начинающего каюра, запасы пищи частично испортились еще на подходе к пустыне, а частично - были расхищены теми же собаками, к тому же, карты, которые взял с собой Барри, скажем так, оставляли желать лучшего.
В пустыне стало еще хуже: коротковатые лапки чау-чау проваливались в раскаленный песок, как и полозья нарт, одиночество в пустыне очень подавляло общительного Фортуну, продвижение вглубь пустыни шло медленно.
На пятую ночь экспедиции, собаки перегрызли постромки нарт и сбежали в пустыню.
Голодного и оборванного Барри Фортуну через месяц подобрали ехавшие по границе пустыни коммивояжеры и отправили в одну из больниц Аделаиды, где он через некоторое время скончался.

Так почему же у австралийских ящериц-сцинков синие языки? Ученые до сих пор не знают ответа на этот вопрос. Зато они знают, что чау-чау - крайне любвеобильные собаки, а языки у них синие.
From:
Anonymous( )Anonymous This account has disabled anonymous posting.
OpenID( )OpenID You can comment on this post while signed in with an account from many other sites, once you have confirmed your email address. Sign in using OpenID.
User
Account name:
Password:
If you don't have an account you can create one now.
Subject:
HTML doesn't work in the subject.

Message:

 
Notice: This account is set to log the IP addresses of everyone who comments.
Links will be displayed as unclickable URLs to help prevent spam.

Profile

fridka: (Default)
fridka

March 2014

M T W T F S S
     12
345 6 789
10 1112 13 141516
17181920212223
24252627282930
31      

Expand Cut Tags

No cut tags